Comment avoir internet en fourgon aménagé et en camping-car ?

par | Vanlife

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Wifi, 4G, routeur, antenne 4G… Que vous souhaitiez devenir digital nomad ou non, vous vous demandez sûrement comment avoir internet dans votre fourgon aménagé ou dans votre camping-car.

Et bien bonne nouvelle ; dans ce guide nous vous montrons différentes options pour avoir une connexion internet stable sur la route !

Quand on pense vanlife, on pense tout de suite à des spots en pleine nature, loin du monde, loin du réseau.

Juste nous, un rayon de soleil à travers les arbres et l’odeur du café fraichement moulu.

Oui, mais non 😊.

Le truc c’est qu’avec Johanna, nous devons travailler pour subvenir à nos besoins financiers. Et dans la grande majorité des cas, il faut aujourd’hui une connexion internet fiable pour travailler correctement.

D’autant plus que nos métiers nous obligent à être constamment (ou presque) connectés.

Si pour vous les voyages en van sont occasionnels, vous pouvez facilement vous passer d’internet. Cela vous permettra de vous ressourcer pendant quelques jours.

Sauf si vous voulez ajouter un peu de confort à votre véhicule de loisir.

Mais si vous êtes comme nous et que vous avez besoin de travailler dans votre camping-car ou dans votre véhicule aménagé, vous devrez trouver un moyen d’obtenir du WIFI.

Sachez qu’il existe tout un tas d’options pour ça. Et il y en a pour tous les budgets !

D’ailleurs, vous allez voir que notre installation s’adresse essentiellement aux personnes qui ne peuvent pas investir dans du gros équipement 😉.

Aller c’est parti, nous vous présentons toutes les options envisageables pour avoir internet en fourgon aménagé et en camping-car.

ℹ️ Cet article se base sur notre expérience. Si vous avez de meilleurs équipements à proposer ou d’autres idées d’installations, n’hésitez pas à nous en faire part par email ou en écrivant un commentaire en dessous de l’article.

Les termes à connaître

Cet article est assez technique. Si vous n’y connaissez pas grande chose en matière de technologie, nous vous mettons quelques notions importantes pour vous aider :

  • Le partage de connexion : C’est le fait de relier son smartphone à autre appareil afin de vous connecter à internet. Au moment où nous écrivons ces lignes, notre téléphone partage sa 4G à notre ordinateur.
  • Hotspot : C’est tout simplement un point d’accès à internet. Il y en a dans des cafés, des gares, des hôtels, etc. Nous en ce moment, c’est notre téléphone qui fait guise de hotspot.
  • MIFI : C’est un réseau WIFI mobile. Il est créé par un routeur mobile portable.
  • Un routeur : Pour rester simple, c’est l’appareil permettant de créer un réseau WiFi.
  • VPN : C’est un réseau privé virtuel qui transforme un réseau public en un réseau privé en rendant vos communications plus sûres (par le biais d’une série de connexions virtuelles).
  • La limitation de bande passante (Throttling) : C’est lorsque les fournisseurs ralentissent délibérément les vitesses d’Internet lorsqu’un utilisateur atteint un certain seuil d’utilisation des données.

Quels sont vos besoins en termes de connexion internet ?

Sur Terre il n’existe pas une personne identique à une autre. Cela signifie que nous avons tous des besoins différents.

Afin de mieux vous retrouver dans toutes les options que nous allons voir dans la suite de cet article, nous vous invitons à vous poser ces quelques questions :

  • Dans quelle mesure l’accès à internet est-il une priorité pour vous ?
  • Sera-t-il utilisé plus pour le travail ou le loisir ?
  • Avez-vous besoin de faire des visio pour votre travail ?
  • Quel est votre budget ?

Si nous vous posons la question du budget alors que vous ne savez pas encore combien coûte une installation WIFI dans un van, c’est pour une bonne raison.

Cela vous permet d’avoir un avis naïf sur le prix maximal que vous souhaitez mettre.

Si vous cherchez à dépenser le moins possible, vos options seront différentes de celles d’une personne qui prévoit d’investir un peu d’argent dans son espace de travail mobile.

Fixez-vous un prix et ne montez pas au-dessus.

Comment avoir du WIFI dans son van (2 options) ?

Dans une maison, c’est simple. Vous n’avez qu’à brancher un routeur et c’est tout.

Mais tout est plus compliqué – et passionnant – en vanlife.

Si vous parlez à d’autres vanlifers ou si vous regardez des « Van Tours » sur YouTube vous verrez souvent ces deux options :

Utiliser ses données mobiles

Personne qui regarde la vitesse de sa connexion internet sur son téléphone sur la plage.

C’est ce que nous faisons. C’est la méthode à la fois la plus économique et la plus rapide à mettre en place.

Tout ce dont vous avez besoin c’est d’un téléphone, d’un forfait 4G ou 5G et c’est tout !

Ensuite, il ne vous reste plus qu’à transformer votre smartphone en hotspot en activant l’option « Point d’accès WIFI » et à connecter votre ordinateur ou votre tablette à ce dernier.

Et voilà, vous avez internet dans votre van !

Simple comme bonjour.

Cela dit, quand on est en plein milieu de la forêt ou en pleine montagne, le signal n’est pas toujours super bon. Pour pallier à ça, vous pouvez utiliser un amplificateur afin de rendre le signal plus fort.

Acheter un routeur 4G/5G

En général, ça ne coûte pas très cher.

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Celui-ci par exemple est simplement à 43€ et il est compatible avec tous les opérateurs.

Un routeur 4G fonctionne avec un abonnement à un forfait 4G ou 5G. Il a besoin d’une carte SIM.

Il reste ensuite plus qu’à l’allumer pour établir un signal WIFI (un MIFI) et à y connecter votre ordinateur, votre tablette ou même votre téléphone.

Etant donné que vous devez payer le routeur (une seule fois) et un abonnement à un forfait internet (tous les mois), vous pourriez vous demander pourquoi préférer cette option à la précédente.

Et bien il faut savoir que faire un partage de connexion demande énormément de ressource à votre téléphone.

En d’autres termes, vous devez le laisser brancher quasiment en permanence.

Mais si vous travaillez toute la journée et que votre PC et votre téléphone restent branchés en permanence, vous courrez le risque de manquer d’électricité.

Sur le court et moyen terme, il est donc bien plus rentable d’investir dans un routeur 4G/5G plutôt que dans des batteries plus grosses pour améliorer votre autonomie.

Les meilleurs routeurs mobiles pour voyager en van

Netgear Nighthawk M1 (279€)

  • Note : 4,4 sur 5 (848 évaluations) ;
  • Bonne autonomie (plus de 12 heures) ;
  • Possibilité de connecter jusqu’à 20 appareils ;
  • Nécessite une carte SIM ;
  • Possibilité d’ajouter une antenne pour améliorer la réception du signal 4G ;
  • Pas de 5G ;

Huawei B535 (139€)

  • Note : 4,5 sur 5 (2 809 évaluations) ;
  • Possibilité de connecter jusqu’à 64 appareils ;
  • Pas de 5G ;

TP-Link M7350 (69€)

  • Note : 4,2 sur 5 (12 015 évaluations) ;
  • Possibilité de connecter jusqu’à 10 appareils ;
  • Bonne autonomie (8 heures) ;
  • Pas de 5G ;

Il existe d’autres moyens d’obtenir internet dans votre fourgon aménagé, mais les méthodes que nous venons de voir sont celles que nous recommandons et que vous verrez le plus ailleurs.

Il sera donc plus facile pour vous de bien vous renseigner.

Maintenant que vous connaissez le processus de base, passons à la première étape : choisir un bon forfait 4G/5G pour la vie en van aménagé.

Parce que faire un hotspot avec son téléphone ou avec un routeur, c’est une chose. Mais le faire avec un téléphone ou un routeur qui dispose d’un bon forfait, ça n’a rien à voir !

Quel forfait 4G/5G choisir pour la vanlife en 2022 ?

Dans un premier temps, la chose la plus importante à faire est de choisir un opérateur de réseau mobile qui sera capable de vous fournir un signal fort.

Sans un signal fort, vous ne pourrez pas obtenir une connexion internet stable.

Et il n’y a rien de plus frustrant qu’une connexion internet instable !

En France, les opérateurs les plus connus sont :

  • Orange ;
  • SFR ;
  • Bouygues Telecom ;
  • Free ;
  • Sosh by Orange (qui appartient à Orange pour faire concurrence à Free) ;
  • RED by SFR (qui appartient à SFR pour faire concurrence à Free et à Sosh by Orange) ;

Ce sont ceux qu’on voit le plus, mais il existe encore plein d’autres.

Mais comment les comparer pour savoir lequel est le meilleur pour la vanlife ?

Comparez la couverture des réseaux

L’une des premières façons de comparer plusieurs opérateurs, c’est d’analyser leur couverture dans les endroits où vous prévoyez de voyager.

Pour ça, nous utilisons la carte de couverture 3G / 4G / 5G de Nperf.

Comme vous pouvez le voir sur les photos ci-dessous, chacun dispose de la 4G. Et la 5G – en violet – se déploie assez rapidement.

Orange : couverture de la 4G en rouge-orange et de la 5G en violet / Source : cdn.nperf.com
SFR : couverture de la 4G en rouge-orange et de la 5G en violet / Source : cdn.nperf.com
FREE : couverture de la 4G en rouge-orange et de la 5G en violet / Source : cdn.nperf.com

A première vue (en zoomant un peu quand même), c’est SFR qui semble couvrir le plus de territoire suivi de près par ORANGE et FREE.

C’est une bonne chose de savoir ça, mais ce que nous voulons également c’est une bonne connexion.

Quel opérateur mobile offre le meilleur débit ?

Vous pouvez tous les tester et garder celui qui vous convient le mieux.

Mais il y a une façon plus économique de trouver le meilleur opérateur mobile pour voyager en fourgon aménagé : questionner Google.

Après quelques recherches, on retient que même si tous les opérateurs mobiles couvrent aujourd’hui 99% (ou plus) de la population française, ils couvrent au maximum entre 90 et 94% du territoire français… en 4G.

Cela signifie que le reste est en 3G… ou pire. Pas pratique pour travailler !

Il y a une grande différence entre la population et le territoire. La population se situe principalement dans les villes et villages.

Mais le territoire comprend aussi des endroits qui ne sont pas peuplés.

Et lorsqu’on voyage en van, c’est généralement ce genre d’endroit qu’on cherche. C’est pour cette raison qu’il vous faudra un opérateur mobile qui offre un bon débit que ce soit en 5G, en 4G ou en 3G.

Toujours après quelques recherches Google, on découvre que ce sont Orange et Free qui sont bien devant les autres pour la 4G.

En ce qui concerne la 5G c’est SFR qui, pour le moment, occupe la première position.

Quel est le meilleur opérateur mobile pour avoir internet en fourgon aménagé ?

Test de débit sur un téléphone portable.

Finalement, de par notre expérience, les 4 opérateurs (Orange, SFR, Free et Bouygues Telecom) sont relativement proches.

Ca reste tout de même Orange qui performe le mieux.

Cela dit, laissez plutôt parler votre budget. C’est surtout là que se trouve la grande différence dans les forfaits mobiles. Les performances de ces opérateurs sont tellement quasiment similaires que vous ne sentirez pas forcément la différence.

Si vous voyagez en van en couple, nous vous conseillons de souscrire chacun à un forfait différent.

Johanna est chez SFR tandis que moi je suis chez Orange. Quand elle n’a pas de 4G parce que la zone n’est pas couverture par son opérateur, je peux lui faire un partage de connexion. Et inversement.

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Quoi qu’il en soit, lorsque vous cherchez un nouveau forfait, prenez également en considération le nombre de Go que vous pensez dépenser par mois.

En guise d’information, nous consommons chacun entre 50 et 100Go par mois (travail, vidéo, jeux, etc.).

Comment améliorer son signal cellulaire ?

Comme on vous le disait, en général quand on voyage on van, on cherche à éviter les endroits touristiques. Pour ça, la meilleure solution est de s’enfoncer dans des endroits que personne ne connait (ou presque) du style des :

  • coins en pleine nature ;
  • petits villages de campagne ;

Et le problème avec ces endroits, c’est que vous aurez souvent du mal à avoir un bon signal.

Sauf que vous, vous ne voulez pas avoir du mal à obtenir un signal fort et stable. Vous ne voulez pas galérer à afficher une page.

Alors, comment faire ?

En utilisant un amplificateur 4G pardi !

Qu’est-ce qu’un amplificateur de signal ?

Antenne 4G sur le toit d'un fourgon aménagé pour avoir internet.
L’antenne est exagérée bien évidemment 😉 – Source : Flickr

Une antenne 4G est un appareil qui se compose généralement de 3 parties :

  • Une antenne extérieure ;
  • Un amplificateur ;
  • Une antenne intérieure ;

Il capte un signal faible à l’extérieur d’un bâtiment pour l’amplifier et le retransmettre à l’intérieur de ce dernier.

En l’occurrence, nous ce n’est pas un bâtiment, mais un petit camion.

Comment fonctionne un amplificateur de signal pour van ?

Si vous ne recevez qu’un signal faible, c’est avant tout dû au fait que vous vous trouvez à la limite de la zone de couverture d’une antenne-relais ou que quelque chose bloque le signal (un gros bâtiment, une colline, etc.).

C’est pour cette raison que lorsque vous êtes en forêt, en montagne ou dans le sous-sol d’une maison, vous avez du mal à capter.

En utilisant un amplificateur, l’antenne extérieure captera le signal pour l’amplifier jusqu’à 32x. Et l’antenne intérieure rediffusera le signal amplifié.

Quelle antenne 4G choisir ?

Forcément, il existe une infinité d’antennes 4G. Alors c’est à nous de choisir. Mais ce n’est pas une chose aisée.

L’amplificateur que vous choisirez dépendra de plusieurs facteurs :

  • Votre budget (il y en a pour tous les goûts) ;
  • Sa puissance (exprimée en dB ou en dBi) ;
  • Sa hauteur ;

Nous ferons un article détaillé sur les antennes 4G parce qu’il y a beaucoup de technique.

En attendant, si vous souhaitez vraiment acheter une antenne 4G pour avoir une bonne connexion internet dans votre van, nous vous conseillons la Paradar Bluespot.

Elle est capable de recevoir des signaux à plus de 10 km d’une antenne de relais !

Les avantages et les inconvénients d’un amplificateur de signal

L’antenne 4G ne conviendra pas à tout le monde.

Par exemple, nous dans Hermès ce n’est pas notre plus grande priorité. Ca serait bien parce qu’on a du mal à capter la 4G quand les portes sont fermées. Mais l’un des inconvénients d’un amplificateur de signal est qu’il faut l’alimenter en électricité.

Il faudrait donc d’abord qu’on réévalue nos besoins en électricité.

Avantages

  • Coût unique (il n’y a pas d’abonnement) ;
  • Relativement simple à installer ;
  • Permet d’avoir un bon débit, même dans les coins les plus reculés ;

Inconvénients

  • L’antenne rajoute de la hauteur à votre véhicule ;
  • Un amplificateur de signal consomme de l’électricité (une ressource précieuse lorsque l’on vit en fourgon aménagé) ;

Comment consommer moins de données quand on voyage en fourgon aménagé

Si vous travaillez dans votre véhicule toute la journée et que vous êtes en 4G, vous pouvez assez rapidement arriver à la limite qu’autorise votre forfait. Surtout si vous avez régulièrement des visios.

Et si vous dépassez cette dernière, ça peut vous coûter cher.

Maintenant que vous avez internet dans votre fourgon aménagé, vous devez faire attention à votre consommation.

Voici nos meilleurs conseils pour consommer moins de données cellulaires :

  • Désactiver la data de votre téléphone si vous n’avez pas besoin d’accéder à internet ;
  • Désactivez l’actualisation en arrière-plan (tutoriel sur IOS et Android) ;
  • Téléchargez vos séries Netflix quand vous avez accès au WIFI ;
  • Désactivez le WIFI lorsqu’il n’y en a pas autour de vous afin d’économiser de la batterie ;
  • Planifiez vos visioconférences et essayez de les faire dans un coworking ou dans un endroit où vous avez un bon débit ;
  • Allez travailler dans des cafés, dans des gares ou dans des librairies ;

Les solutions alternatives pour avoir internet en fourgon aménagé ou en camping-car

Il existe bien évidemment des alternatives au routeur 4G ou au fait de transformer son téléphone en hotspot. On pense notamment à :

  1. Internet par satellite ;
  2. Utiliser un amplificateur de WIFI ;
  3. Utiliser les hotspots publics ;

Le premier n’est pas du tout adapté aux nomades. Ce qui est dommage parce que ça pourrait pourtant nous permettre d’avoir un bon débit… et constant !

Le second (l’amplificateur de WIFI) fonctionne de la même manière que l’amplificateur de 4G, mais pour le WIFI. Cela signifie que vous devez vous rapprocher d’un WIFI en garant votre camion pas loin.

A moins que vous aimiez la vanlife en ville et que vous aimiez vous mettre sur le parking des gares pour capter leur WIFI, nous ne voyons pas vraiment l’intérêt de cette solution.

C’est d’ailleurs pour cette raison que nous en parlons qu’à la fin.

Enfin, la troisième alternative rejoint un peu la seconde puisque vous devez chercher les WIFI gratuits autour de vous.

Il y en a dans les gares, dans certains cafés et dans certains magasins. Si vous choisissez cette option de temps en temps, nous vous recommandons d’utiliser un VPN afin de sécuriser vos données.

Et vous, quelles sont vos astuces pour avoir internet dans un fourgon aménagé ? Avez-vous des questions ? Des retours d’expériences ? Faites-nous-en part dans les commentaires !

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